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ALTO VINALOPÓ
 
El Alto Vinalopó es una comarca de la Comunidad Valenciana (España) situada en el noroeste de la provincia de Alicante. Debe su nombre a que geográficamente se encuentra en la parte alta del río Vinalopó. Su capital es la ciudad de Villena. Tiene una superficie de 674 km2 y el año 2009 contaba con una población de 54.061 habitantes. La comarca basa su economía en la industria textil y del calzado, entre otras, y en menor medida en la agricultura y los servicios. Incluye la subcomarca del Valle de Biar, a excepción del municipio de Bañeres, que forma parte de la Hoya de Alcoy.
Se trata de una comarca heterogéna desde el punto de vista histórico, lingüístico y cultural. Fue declarada como Demarcación Territorial Homologada en el año 1989 por el Decreto de 6 de junio del Gobierno Valenciano. Los dos núcleos más poblados, Villena y Sax, son de origen castellano y fueron integrados en la provincia de Alicante en 1836. Aunque inicialmente fueron conquistadas en 1240 por el comendador de Alcañiz en nombre de Jaime I y de la Corona de Aragón, estas poblaciones fueron cedidas a Castilla por el Tratado de Almizra en 1244. En el Alto Vinalopó se incluyen también los municipios históricamente valencianos de Salinas (castellanoparlante) y los valencianoparlantes del Valle de Biar: Benejama, Biar, Campo de Mirra y Cañada. Los últimos municipios formaban parte de la antigua comarca de la Serranía de Alcoy.
Históricamente Villena y Sax han formado parte del Marquesado de Villena, en el Reino de Castilla, mientras que en el Reino de Valencia se encontraban Salinas, que pertenecía al Condado de Elda, y Biar, que era villa real e incluia en su término a los caseríos que darían origen a las poblaciones de Benejama, Campo de Mirra y Cañada.
 
MEDIO VINALOPÓ

La comarca del Medio Vinalopó es una zona con una orografía muy accidentada, en la que resaltan sus numerosos valles, así como las sierras que delimitan sus fronteras naturales.
Se puede decir que la comarca tiene una forma aparentemente rectangular, y está compuesta por cuatro valles: uno que discurre de forma vertical y otros tres que lo hacen de forma horizontal. El valle principal es el que forma el corredor del río Vinalopó, en disposición norte-sur. En este corredor se encuentran las localidades con mayor población, el núcleo formado por Elda-Petrel con casi 90.000 habitanes, y el eje Novelda-Aspe que ronda los 50.000 hab.
El resto de valles, inciden perpendicularmente al eje del Vinalopó, y están limitados al norte y sur por montes y serranías de la comarca. Así pues, el primer valle horizontal, sería el situado al sur de la Sierra de Salinas, al oeste de Elda, que comprende la extensión que hay entre las poblaciones de Monóvar y Pinoso. El segundo estaría situado al oeste de Novelda, formando un corredor donde se encuentran La Romana y Algueña. Y por último, encontraríamos el valle formado por el río Tarafa, que hacia el oeste de Aspe, forma otro corredor donde se extienden los municipios de Hondón de las Nieves y Hondón de los Frailes.
La comarca en sí está encajonada por importantes sierras. La Sierra de Salinas al norte, que la separa del Alto Vinalopó; la Sierra de Crevillente al sur, que la separa del Bajo Vinalopó y las sierras del Cid y Maigmó, que las separan de la Huerta de Alicante y de la Hoya de Alcoy.
El Medio Vinalopó tiene una larga tradición en los sectores industrial y agrícola. Hay tres sectores fundamentales en los que se basa la economía de la comarca: el calzado, el mármol, y la vid.
Desde principios del s. XX en Elda se ha venido desarrollando una industria del calzado, que ha ido cobrando peso con los años, llegando a su apogeo durante la época en la que funcionaba en esta localidad la Feria Internacional del Calzado (FICIA). Aunque durante los últimos años el sector del calzado está atravesando una seria crisis, esta industria se ha ido expandiendo durante las últimas décadas, formando parte ya no solo de la actividad económica de Elda, sino también de otras localidades como Petrel y Monóvar.
Si Elda es la capital española del calzado, Novelda lo es del mármol. Los suelos de la comarca son muy ricos en cuanto a extracción de materiales. Es raro encontrar un municipio de la comarca que no tenga abierta una cantera de explotación, bien de mármol, o bien de piedra, que si bien está sirviendo para que la industria se expanda por los pueblos más pequeños, el grueso del volumen de manufactura de estos materiales, se lleva a cabo en las fábricas de la ciudad de la Magdalena.
La tercera actividad tradicional más importante es la del cultivo de la vid. Dentro de este cultivo, podemos diferenciar dos grandes zonas: las que se dedican al cultivo de la vid para la producción de vinos, como Moscatel, Fondillón (Monóvar, Pinoso, etc,); o las que se dedican a la producción de uva de mesa (Novelda, Aspe, Monforte del Cid, etc,). La gran calidad de la uva recogida en la comarca, ha promovido que se le otorgue la denominación de origen Uva de mesa embolsada Vinalopó. Una uva de mesa blanca, embolsada, de una calidad superior.
El Vinalopó Medio es una comarca histórica que ya aparecía como Cuenca del Vinalopó en el mapa de comarcas de Emili Beüt "Comarques naturals del Regne de València" publicado en el año 1934. La única direfencia es que en el mismo no se incluían los municipios de Aspe, Elda, Monforte del Cid y Petrel, que entonces pertenecían a la antigua comarca de los Planos de Villena.
 
BAJO VINALOPÓ
 
El Bajo Vinalopó comprende las tierras, como su nombre indica, del curso bajo del río Vinalopó. La mayor parte de la comarca está formada por una gran llanura, que sólo se ve accidentada por la Sierra de Crevillente, y por el Cabo de Santa Pola.
Pese a ser una amplia comarca, su territorio está solo dividido en tres municipios: Elche, Santa Pola y Crevillente.
El interior está formado por una gran llanura formada por el valle del Vinalopó, que está rodeada por las sierras al norte y noroeste. Al este, la línea de costa es baja y arenosa, con playas de arenas finas, y formaciones de dunas. Hay excepciones, como es el caso del Cabo de Santa Pola, donde hay un abrupto promontorio donde se sitúa un faro. La franja costera tiene unos 30 km. de longitud, comprendidos entre Agua Amarga y la desembocadura del Segura.
En esta comarca también se encuentran unas marismas, declaradas Parques Naturales, como las Salinas de Santa Pola, o El Hondo de Elche-Crevillente, así como el Clot de Galvany.
La temperatura media anual es 17 °C y la precipitación media anual es 330 mm.
El Bajo Vinalopó es una comarca dinámica, la cual se dedica a diferentes ámbitos económicos. En el sector primario, la agricultura siempre ha tenido una importancia grande, ya que el campo de Elche-Crevillente ha sido ampliamente trabajado en huertas y cultivos. Por su lado, Santa Pola sigue siendo a día de hoy uno de los primeros puertos pesqueros españoles.
La industria es también muy importante, en Crevillente se ha desarrollado mucho la industria de la alfombra, llegando a otorgársele una denominación de origen. Elche por su parte, comparte con otras ciudades del Vinalopó la capitalidad española de las industrias del calzado.
El turismo viene ocupando un amplio sector económico desde hace décadas. El desarrollo de esta actividad principalmente a Santa Pola ha ido atrayendo numerosos visitantes y residentes a la zona. Así como han ido experimentando crecimiento los núcleos costeros ilicitanos de Arenales del Sol y La Marina. Elche como tal, debido a su carácter comercial y cultural (Dama de Elche, Palmeral, Misterio, etc.) se ha convertido también en un creciente destino turístico aparte de la costa.
El aeropuerto del Altet, en el término municipal de Elche, se encuentra además en esta comarca, siendo el quinto aeropuerto español en volumen de pasajeros por año.
La comarca del Bajo Vinalopó es de creación moderna (en el año 1989). Emili Beüt, en su libro "Comarques naturals del Regne de València" publicado en el año 1934, la incluyó en la histórica Huerta de Alicante (juntamente con Guardamar del Segura).
 

 

 

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